Cruises met de Pacific Princess: knus boetiekschip voor langere cruises

Cruises met de Pacific Princess © DecruiseGids.nl/Nico van Dijk

Pacific Princess © DecruiseGids.nl/Nico van Dijk

Bij de naam Pacific Princess zal iedereen die de jaren zeventig heeft beleefd, onmiddellijk denken aan de televisieserie ‘the Love Boat’. Maar de oorspronkelijke Pacific Princess is reeds lang gesneuveld onder de slopershamer. Gelukkig is er een nieuwe Pacific Prinsess. En daar komt het Love-Boat-thema toch nog een beetje terug in de shows aan boord tijdens cruises met de Pacific Princess.

De Pacific Princess is gebouwd in 1999 voor Renaissance Cruises. In juni 2017 is de Pacific Princess twee weken in droogdok geweest voor een grondige renovatie, net als kort daarvoor de Caribbean Princess. Daarbij zijn onder meer de klassieke rode tapijten en de bedden vervangen en is technisch onderhoud gepleegd. Ook zijn er nieuwe dekchairs rond het zwembad geplaatst.

Knus boetiekschip

De Pacific Princess is eigendom van Carnival-dochter Princess Cruises. Met maximaal 670 gasten en 375 bemanningsleden is de verhouding passagiers-crew bijna één op twee. De Pacific Princess is dan ook een van de kleinere schepen van de 18 schepen tellende Princess-vloot. In Nederland zijn verschillende reisorganisaties en cruisespecialisten actief die cruises met de Pacific Princess aanbieden. Kijk voor aanbiedingen bij onder meer Zeetours, Dreamlines en Cruisetravel. Opvallend is overigens dat de ene rederij de Pacific Princess een vier-sterren schip noemt, terwijl anderen het over een vijf sterren cruiseschip hebben.

Cruisen op een kleiner boutique cruiseschip heeft zo z’n voordelen. Een pluspunt is dat je niet snel verdwaalt. Alle restaurants zijn op de achterdekken. Het entertainment zoals het theater, het casino en, vooruit, we rekenen de Lotus Spa ook tot het entertainment, zijn ondergebracht aan de voorkant van de Pacific Princess. Trappenhuizen, liften, winkels en de receptie op dek vier zijn midscheeps.

Persoonlijke sfeer

De sfeer aan boord van de Pacific Princess voelt ook allemaal wat knusser, persoonlijker en minder massaal. Ben je jarig of zoveel jaar getrouwd? Dan hangen er ballonnen en een felicitatiekaart op de deur van je hut of suite. En bij elke deur hangen kaartjes met daarop de namen van de passagiers en hoe vaak ze met Princess op cruise zijn geweest. Kortom, het is allemaal wat persoonlijker op zo’n middelgroot schip.

Pacific Princess: Atrium en receptie op dek vier © DecruiseGids.nl/Nico van Dijk

Atrium en receptie op dek vier © DecruiseGids.nl/Nico van Dijk

De knusse sfeer wordt ook versterkt door de openbare ruimtes aan boord. Die zijn verdeeld over de dekken vier (receptie en medisch centrum), vijf, negen, tien en elf. De naar pas geboend notenhout ruikende bibliotheek op dek tien bijvoorbeeld is een heerlijke ruimte om te lezen of spelletjes te doen. En in de Cabaret Lounge, het theater op het voordek, kun je ook tijdens de shows, die twee maal per avond worden opgevoerd, gewoon aan de bar een drankje gaan halen. Bij cruiseschepen met meer dan duizend passagiers zou dat de shows teveel verstoren en is drankjesservice daarom vaak niet mogelijk.

Cabaret Lounge Pacific Princess © DecruiseGids.nl/Nico van Dijk

Cabaret Lounge Pacific Princess © DecruiseGids.nl/Nico van Dijk

Cruises met de Pacific Princess

En er is nog een voordeel van de beperkte afmetingen van het schip: het kan op veel locaties komen waar de grotere schepen niet kunnen afmeren of ankeren. En dat maakt het mogelijk om bijzondere cruisereizen samen te stellen. Veel cruises met de Pacific Princess duren veertien of zeventien dagen. De routes zijn telkens anders. Dat maakt het voor cruisepassagiers aantrekkelijk om drie cruises te combineren tot bijvoorbeeld een 42-daagse cruise, vertelt onze gastheer, de Australiër Dylan, tijdens een rondleiding over het schip. “We hebben ook heel veel terugkerende gasten, omdat we steeds andere routes varen.”

Langer verblijf op speciale bestemmingen

En er is nog iets aantrekkelijks aan de cruises van de Pacific Princess. Het schip heeft vaker overnights op interessante bestemmingen zoals Sint Petersburg. Of men hanteert een late afvaart, bijvoorbeeld elf uur ’s avonds in plaats van vijf uur. Daardoor heb je meer tijd om aan wal te blijven en ten volle te genieten van de bestemming.

Genieten aan boord van de Pacific Princess

 Lidodek Pacific Princess © DecruiseGids.nl/Nico van Dijk

Lidodek Pacific Princess © DecruiseGids.nl/Nico van Dijk

Maar genieten aan boord is tijdens cruises met de Pacific Princess ook belangrijk. Dat kan onder meer in het zwembad, de jacuzzi’s en de poolbar op het Lido-dek (dek negen). Rondom het Lido-dek is op dek tien een hardloopbaan aangelegd. Ontspannen kan in de Lotus Spa voor op het schip. Hier zijn een beautysalon, stoomcabines en een fitnessruimte gevestigd. En na een rondje stomen kun je heerlijk bubbelen in de whirlpool vooraan op dek negen. Winkelen kan in de taxfree boetieks op dek vijf. Wat je daar aan BTW bespaart, kun je één deur verderop uitgeven in het casino, waar ook een pianobar is.

Cruisen met kinderen op de Pacific Princess

Zijn er veel kinderen aan boord tijdens een cruise met de Pacific Princess? Dan worden er bij voldoende aantallen aparte leeftijdsgebonden kinderclubs opgericht. Maar meestal zijn er uitsluitend volwassenen aan boord.

Diners en restaurants op de Pacific Princess

Princess Cruises was naar eigen zeggen de eerste grote rederij die ‘all time dining’ introduceerde, iets wat inmiddels overigens gemeengoed is geworden op cruiseschepen. In de praktijk komt dat er op neer dat je in het hoofdrestaurant (het Panorama-restaurant) elke avond tussen half zes en tien uur kunt eten wanneer je wilt. Cruisepassagiers kunnen er ook voor kiezen om elke avond op dezelfde tijd in dezelfde tafelsetting te dineren. Je hebt dan keuze uit twee shifts. Op de Pacific Princess kun je dus kiezen uit een open zitting of een vaste zitting. Als je wilt kun je ook buiten op het achterdek lunchen of dineren. Borrelen kan in een van de acht bars op het schip.

Specialiteitenrestaurants op de Pacific Princess

Daarnaast zijn er specialiteitenrestaurants zoals het Sterling Steakhouse en het Italiaanse restaurant Sabatini’s op dek tien. Princess Cruises heeft tenslotte een Italiaanse oorsprong. Je betaalt voor die specialiteitenrestaurants wel een toeslag per persoon. Voor de snelle hap kun je binnenlopen bij de Trident Grill. Koffie en taartjes worden geserveerd in La Patisserie. Maar je kunt natuurlijk ook eten en drinken laten bezorgen in je hut via de 24-uurs roomservice.

Staterooms, suites en hutten op de Pacific Princess

Suite Pacific Princess © DecruiseGids.nl/Nico van Dijk

Suite Pacific Princess © DecruiseGids.nl/Nico van Dijk

Zin gekregen om een cruise met de Pacific Princess te boeken? Dan heb je keuze uit zes typen hutten, staterooms en suites. De goedkoopste hutten zijn de binnenhutten. Daarna komen de hutten met zeezicht (Oceanview-hutten), de hutten met een balkon en de mini-suites. Die laatste zijn weer wat ruimer dan de hutten met balkon. Het royaalst zijn de hutten uit het Club-Class-segment en de suites. Veel hutten en suites zijn toegankelijk voor rolstoelen.

Bekijk de alweer iets gedateerde video van een cruise met de Pacific Princess

En vooruit, voor iedereen die nog warme herinneringen koestert aan de Love-Boat-serie: geniet nog een keer van die heerlijke jaren-zeventig tune. Je hoeft er niet eens een cruise op de Pacific Princess voor te boeken.

Cruises met de Pacific Princess: knus boetiekschip voor langere cruises
2.3 (46.67%) 3 votes

Reageer op dit artikel